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通用VOLT停产 电动车路线“断点”

浏览量:19 次 发布时间:2019-01-03 05:43 编辑: 来源:

从3月19日起,位于美国密歇根州哈姆特拉米克市的通用VOLT工厂约1300名工人一直在家中休息,原因是通用汽车公司在3月8日做出了一个艰难的决定:从3月19日到4月23日,停产VOLT电动车,停产时间长达5周,通用上述VOLT工厂将暂时关闭。

作为通用全球首款投入商业运行的电动车,VOLT此次停产事件与去年发生的电池起火事件有着千丝万缕的联系,在业内对通用复苏前景产生担忧的同时,一个更深层次的话题也逐渐浮出水面——

VOLT电动车因技术问题停产,这背后暴露出的是电动车技术的不成熟以及推广前景的迷茫,而中国政府却已下定决心要借电动车来实现中国汽车产业在全球产业格局中的“弯道超车”。两相对比之下,中国的新能源车路线开始遭遇越来越多的质疑。

停产打击

对于VOLT停产事件,通用汽车官方给出的解释是,此举是为了调整库存以满足目前的需求。“生产线只是暂时关闭,我们需要保持合适的库存水平,按照需求生产。”通用发言人克里斯·李称。

但这似乎并不是VOLT停产原因的全部。

“调整库存是因为VOLT滞销了,而滞销的原因则是因为VOLT去年在美国爆发的起火事件。”有知情人士表示,去年VOLT的电池发生起火事件后,相关技术问题一直没能得到彻底解决,“如果5周之内技术问题依旧得不到解决,那VOLT的停产时间或许还会延长。”

去年6月份,美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)开展了一次对VOLT的侧面碰撞测试工作,但意外的是,测试之后,停在NHTSA测试中心的VOLT测试车突然起火,并殃及附其他车辆。

此事引起了NHTSA的密切关注,到了11月份,NHTSA联合美国能源部对VOLT又展开了一轮电池碰撞测试。一共进行了三次,其中两次再现了类似6月份的电池起火的现象。随后NHTSA宣布,正式着手调查雪佛兰VOLT电动车电池起火原因。

这是VOLT自2010年7月在美国上市以来遭遇的最大的一次意外。起火事件发生后,越来越多的VOLT车主开始要求通用回购该车,VOLT的销量也大受影响。根据通用公布的销售数据,去年通用仅售出7700辆VOLT,低于10000辆的预设目标。

在1月底举行的华盛顿国际车展上,通用北美总裁MarkReuss曾表示:“ NHTSA对VOLT起火事件的调查仍在持续,这确实对VOLT产生了不小的负面影响,需要一段时间才能恢复销量。”

“电池起火事件显然是造成通用汽车决定停产VOLT的最深层次原因。”汽车业知名分析师张志勇在接受《中国经营报》记者采访时表示,“电动车在发展起始阶段,任何危机都会削弱消费者对新技术的信心。VOLT电池起火事件直接影响到了消费者购买力下降继而造成销量不佳,进而停产。”

停产事件对于正准备借VOLT实现彻底复苏的通用汽车而言,无疑是个沉重的打击,这也让业界不得不对通用的未来前景充满担心。

技术难题

实际上,在VOLT起火事件发生伊始,通用并不认为VOLT遭遇了多大的技术难题,并试图通过更换电池供应商来解决这一问题。

此前,VOLT的电池供应商是韩国LG公司,LG公司生产的电池主要以锰酸锂电池为主。国内某家动力电池生产企业负责人在接受记者采访时透露,锂离子电池因技术路线不同,在全球范围内形成了两大阵营:一是以美国A123公司、Valence公司以及比亚迪为代表的磷酸铁锂电池阵营;二是以日韩电池供应商如LG等为代表的锰酸锂电池阵营。“磷酸铁锂电池产品存在一致性差、低温性能差、高倍率放电性能差、电池成本高等缺点,所以大部分车企更愿意选择成本较低、电能储存量较高的锰酸锂电池。除了通用之外,戴姆勒、宝马、现代、三菱、PSA、雷诺等企业的电动车产品,也都主要选择了锰酸锂电池。”

但VOLT起火事件后,通用也开始考虑寻找其他电池供应商。去年10月,即VOLT发生第一次电池引发起火事故4个月后,通用宣布与美国A123公司达成协议。而从停产事件看,事实或许并没有通用想得那么简单。据了解,时至今日,NHTSA仍未对VOLT起火事件背后的真正原因给出一个明确的说法。

“电动车技术本身的不成熟与不稳定,才是造成目前VOLT尴尬状态的主要原因,在当前的情况下,无论采用哪种电池技术,都会出现一定的问题。”汽车业知名分析师贾新光表示,“电动车发生碰撞时,可能导致电池正负极材料冲破隔膜,刹车时能量快速回充至电池时,瞬间的超高电流会导致电池发生短路,电解液在高温下被电解,产生气体,内部压力升高,最终将导致起火燃烧甚至爆炸。与汽油车不同的是,电池在碰撞当时可能不会起火,但是由于电池受了内伤,在事后可能会起火,使人猝不及防,后果更严重。”

对此,国内电动汽车专家、清华大学汽车工程开发研究院常务副院长宋健在接受记者采访时表示,不管是磷酸铁锂电池还是锰酸锂电池都没有从本质上解决电池的安全性问题。“因为从原理来讲,包括能量密度、放电功率,以及电池组的包裹性和使用过程发生碰撞所发生高压电伏,都是威胁电动车安全性能的主要因素,但到现在为止,世界上还没有任何一项技术能从根本上系统地解决好这些问题。”宋健表示。

对于电动车目前所遭遇的困境,通用汽车前任副总裁鲍勃·鲁兹的话或许更能说明问题:“丰田已在普锐斯身上实现了盈利,而我们每卖出一辆VOLT都要亏本,并且,通用为VOLT所投入的估计高达10亿美元的研发成本也很可能将血本无归。”

宋健表示,电动车离大规模产业化运作的时间还很远,“制约电动车大规模产业化发展的关键因素是价格问题和安全问题:电动车造价高导致其性价比降低,大规模市场推广难以进行;而电池技术所折射出的安全问题又是短时间内无法解决的。因此,电动车未来的前景还不好说。”

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